荼枳尼天(だきにてん)

Ḍākiṇī

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説明

仏教において(天部)に含まれる仏尊の一種。ダーキニーが中国、日本などにおいて音訳されたもの。「吒枳尼天」とも書く。また単に「荼枳尼・吒枳尼・拏吉尼(だきに)」とも称する。本来的には人肉を喰らう悪鬼の類いであったが、毘盧遮那如来に帰依してからは生きている間は人を食べないで、死んでから食べるようになったとされる。このため荼枳尼天は人の死を半年前に知ることが出来る力を授かったという。こうした死肉を喰らう鬼女としての荼枳尼天は、胎蔵界曼荼羅の最外院(外金剛部院)の南方に描かれる三組の荼枳尼天に見ることが出来る。

これとは別に日本独自の信仰として、荼枳尼天を狐を使者とする福徳神として祀る信仰がある。この荼枳尼天は白狐にまたがる一面二臂、ないし八臂の天女形で表されるのが一般的である。白狐に乗る姿から「辰狐菩薩(しんこぼさつ)」あるいは「辰狐王菩薩(しんこおうぼさつ)」とも称され、稲荷権現や飯綱権現と混同・同一視されるようになった。

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